Novo vrijeme

Moram reći, sve se poklopilo za ovu temu. Ali, prvo muzički uvod, ovaj puta u izvedbi legendarnih Buldožera:

Sumnjam da su tvorci ideje o plastičnim lopticama bili svjesni što će izazvati, sažeto u sloganu: “Mala promjena, velike posljedice !“. Ono što ni najveći svjetski eksperti za stolni tenis, poput tada glavnog trenera Butterfly-a Maria Amižića, prije koju godinu nisu predviđali, desilo se. Promijenila se cijela filozofija i tehnika stolnoteniske igre, a time i njeni glavni akteri. Starci odlaze u stolnotenisku povijest, a mladci dolaze, konkretno naš Tomo(kazu Harimoto), već opisan u blogu “Dar i rad“. Prošli tjedan je, sa samo 14 godina, na Japan Open-u, “skinuo” Olimpijske i svjetske prvake, prvo Ma Longa, a u finalu i Zhang Jikea.

Tomokazu_Harimoto
Izvor: ITTF
Pogledajte prvo konkretnu izvedbu, a zatim objašnjenje.

Bitak promjene sadržan je na slijedećoj slici:

Novo_vrijeme

Plastične loptice su tvrđe od celuloidnih, sporije su, te daju manje spina. Zbog toga odskaču više od stola, čime su se promijenili optimalno vrijeme (skratilo se za 1/3 sekunde) i točka kontakta reketa sa lopticom. Sve se “pomaklo” unaprijed, pa lopticu treba udarati prije, sa više snage, odmah po odskoku. Promijenila se i dominantna strana igre, sa FH u BH, te udarci, u korist BH flipa i kontre, sa manje spina. Tehnika je zamijenjena fizikom. Evo detaljnog objašnjenja vijetnamskog stručnjaka EmRatThicha:

Ima li još koji takav mladi “genijalac”? Iz Europe nam dolazi Šveđan Truls Möregårdh, kojem je 15, a o njemu možete pročitati u slijedećem članku.

Da završimo, kao što smo i počeli, muzičkim brojem na zadanu temu, ovaj puta je to Dino Dvornik sa “Jače manijače”.

Loptice – zašto platiti više?

U posljednjem blogu o lopticama (“Loptice – pročišćenje“) naveden je očekivani pobjednik u pripetavanju različitih standarda i proizvođača, a to su DHS D40+, koje se proizvode iz ABS (Acrylonitrile butadiene styrene) plastike. Što ih čini superiornima? Otpornost na pucanje, trajnost u igri, postojana okruglost i niska cijena.

ABS_Plastic

Nakon uvođenja plastičnih loptica, bile su skupe i slabe trajnosti, izgledalo je da će biti značajan dodatni trošak za igrače i klubove. No, masovna proizvodnja dovela je do znatnog sniženja, tako da su sada cijene ispod celuloidnih loptica (8 kn). Ono što još uvijek opterećuje novčanik su predrasude, tj. mišljenje da su neke loptice bolje od drugih, a proizvodi ih isti proizvođač, jedino što ih razlikuje je žig (naziv branda) otisnut na njima. Kod ABS loptica, kod nas, moguće je nabaviti modele sa 3* po slijedećim cijenama (po komadu):

  1. Gewo Select Pro 40+, u kutijama po 6 komada, po 6 kn;
  2. Donic P40+, pojedinačno, po 7 kn;
  3. DHS D40+ i Double Fish V40+, u kutijama po 10 komada, po 8 kn;
  4. XIOM Bravo 40+, u kutijama po 6 komada, po 10 kn.

Gewo_Select_Pro_1
Gewo_Select_Pro_2

Zašto tolike razlike, skoro 70%, u cijenama iste loptice? Dva su razloga. Prvi je margina (profit) stolnoteniskog branda koji loptice stavlja na tržište, a drugi je posebna promocija koji je neki brand spreman ponuditi igračima, a drugi nije. Tako je Gewo zadnji izašao na tržište, te osigurao poseban popust, a loptice su iz najnovije serije (XCAH), što znači da su proizvedene u 3. mjesecu 2018.

Sličan je slučaj sa bešavnim lopticama sa 3*, gdje se Gewo prodaju po 8 kn/kom, a XSF (XuShaoFa) i XIOM po 10 kn/kom.

Normalno, Nittaku Premium 40+ od ABS plastike su i dalje najskuplje, po 15 kn/kom.

Za igrače koji oko stola imaju bijele zidove i lakše im je bilo igrati sa narandžastim lopticama, vesela vijest, DHS je izbacio model BI Colour. Također, loptice su posebno dobre za trening servisa, jer se na njima znatno bolje vidi rotacija.

DHS_BI_Colour

P.S. Povodom 25. godišnjice smrti Dražena Petrovića, jedna njegova izjava: “Talent sam respektirao do 16. godine. Nakon toga, priklonio sam se teškom radu.

Loptice – pročišćenje

Kao obično, započeti ću temu sa par anegdota:

  1. Kada sam na Europskom prvenstvu u Budimpešti 2016. sjeo preko puta Floriana, managera firme Gewo, i upitao ga kako će se u stolnom tenisu razriješiti cijeli ovaj cušpajz oko plastičnih loptica (šavne 1. generacije sa celuloidom, bešavne, šavne 2. generacije od ABS plastike, Nittaku Premium i Butterfly G40+), rekao mi je da će to tržište samo napraviti, treba mu dati vremena.
  2. Igrao naš profić na Croatia Openu, na kojem se, kao i svim Pro Tour natjecanjima, koriste DHS D40+ loptice. Vratio se i rekao da je olako izgubio, jer u njegovom klubu igraju sa bešavnim lopticama, a on se, eto, nije uspio tokom 2 meča brzo naviknuti. Nije mi jasno da on sam ili klub nije, tjedan dana prije natjecanja, mogao osigurati par loptica za trening.
  3. Bez obzira što smo mi amateri, rekreativci, iz neke tamo 10. Sokaz lige, na službenoj utakmici ne započinjemo sa zagrijavanjem prije nego što protivnik pokaže s kojim će se lopticama igrati. Normalno, sami imamo sve modele (DHS 1. i 2. generacije, Double Fish, XIOM crne i plave, XSF).
  4. Došli smo na utakmicu 1. kola, protivnik pokazao lopticu DHS 1. generacije (slika Ma Longa) i meč počeo. Naš igrač izgubio, prosječno je u setu 3 loptice promašio cijelim reketom. Igrao sam 2. partiju i odmah na početku zagrijavanja protivnik je promašio lopticu za 10 cm. Očito nešto nije bilo u redu. Izvrtio sam lopticu, bila je potpuno jaje, pa smo je zamijenili drugom, okruglom.
  5. U dvorani se prodaju bešavne loptice, a kada dođe nova kutija od 72 komada, jedan od igrača uzme je pred sebe, izabere 3 – 5 najboljih (okruglih), koje kupi, a ostale vrati u kutiju. Neka oni koji kasnije dođu i kupe igraju s lopticama koje felšaju!
  6. U Njemačkoj, igrači u ligama slabijim od 5. još uvijek mogu igrati sa celuloidnim lopticama.
  7. Brand kojeg zastupam izdao je nove šavne loptice od ABS plastike. Pitam, iz koje su tvornice, DHS ili Double Fish? Odgovorili su, ali samo za moju informaciju, te da taj podatak ne smijem publicirati, jer je tajan.

Mogao bih navesti još brdo takvih štikleca. Ali, idemo na suštinu. Tržište loptica se zaista pročišćava, u korist šavnih loptica od ABS plastike (DHS D40+), a onima koji igraju sa travom, zbog veće hrapavosti, pogodnija je Double Fish V40+. Sada ću objasniti što se dešava sa ostatkom konkurencije:

  1. DHS šavne loptice 1. generacije, sa celuloidom, nalaze se još na tržištu, ali se više ne proizvode, tako da će potrajati dok se ne potroši postojeći lager. Prednost im je najveća rotacija, ali smanjena okruglost i trajnost, jer lako pucaju.
  2. Butterfly je potpuno “dignuo ruke” od loptica G40+, nedavno završeno WTTTC 2018. u Halmstadu se igralo sa Butterfly A40+, koje su iz DHS-a.
  3. Nittaku Premium loptice od ABS plastike su, u odnosu na DHS, 3 puta skuplje u nabavi, 2 puta u prodaji, a nisu ni malo bolje, te ih bira sve manje igrača.
  4. Bešavne loptice, koje sve proizvodi XSF (XuShaoFa), nezavisno od branda koji je otisnut na njima (Joola plave, XIOM crne, Hanno…) nisu smanjene cijene od početne (dvostruka u nabavi), još uvijek je 9 od 10 loptica jajastih, dok kod nekih serija imaju smanjenu trajnost (lako pucaju), posebno kod pogotka rubom reketa. Osjećaj u igri je da su lakše, ali primaju manje rotacije.

Zašto su DHS D40+, a posebno Double Fish V40+, loptice hrapave? Da bi, pri kontaktu sa gumom i stolom, primile više rotacije, koja je izgubljena povećanjem obujma i težine, te smanjenom elastičnošću materijala (plastike u odnosu na celuloid).

LI_Jie

Kako znam sve ovo? Pa, osluškivanjem tržišta i profesionalnih igrača. XIOM je započeo sa lopticama Pro Select, nastavio sa crnima, a zadnje su plave (Bravo). Isto i Gewo, zadnje je izdao Select Pro, a Tibhar SYNTT NG. Svi zadnji modeli su šavni, iz ABS plastike, udio DHS-a na tržištu je 70%. O prednosti Double Fish V40+ loptica za materijaliste glasovi dolaze od Li Jie i našeg profi lovca iz Njemačke. Ako nemate lopticu s kojom se igra turnir, npr. XIOM Bravo (plave), uzmite od drugom proizvođača, ali iz istog materijala i generacije, jer te su loptice iste. Na turnirima i kod HSTS-a, gdje su prije natjecateljske sezone navedeni svi podaci o klubu i uvjetima za igru, treba navesti točan ITTF registracijski kod loptice (npr. za Butterfly A40+ ITTF-186-B-09/17). Jer, samo navođenjem proizvođača, ništa nije definirano, a postoji i mogućnost manipulacije (“Prosim lepo, koja XIOM, a koja Donic loptica?”).

Loptice-klubovi_1
Loptice-klubovi_2

Imal’ tome kraja? NEMA

Zamislite ovako. Igra se nogometna utakmica na Jakuševcu, ispod brda zagrebačkog smeća. Susreću se momčadi iz tamo neke lige, na utakmici osim igrača prisutno je 20-tak gledatelja (Štef, Bara i još neki) i 5 krava. Dolazi sudac i u crnoj vreći nosi loptu s kojom će se igrati. I vadi pikulu (špekulu, kliker). Dečki, nogometaši u čudu gledaju, ali FIFA je tako odlučila, da do samog meča ne znaju s kojom će se loptom igrati. U slijedećem kolu sudac donosi rugby (jajastu) loptu, slijedeći put medicinku, pa tenisku lopticu, košarkašku i tako to… Nakon pete izmjene “nogometašima” dozlogrdilo, napustili teren, otišli u birtiju, to sve nema veze sa nogometom, ne pobjeđuje bolja ekipa, nego ona koja koja se u tom momentu bolje snašla.

Što ja to tu pišem, jesam “prosvirao”? Na Vašu žalost, NE. Jer, takvo je stanje sada u stolnom tenisu, sa plastičnim lopticama. I, taman sam mislio da smo se riješili najvećeg zla, loptice Butterfly G40+, s kojom više nitko ni ne igra, kada se pojavilo novo. Zove se Double Fish V40+, a već su “predstavljene” na ovom blogu. Kako ih prepoznati? Imaju šav, jako su hrapave, kao nagrešpane, prvih 15 minuta igre na gumama ostaju tragovi od plastične prašine, tvrde su kao kamen. Zbog hrapavosti, nakon udarca u stol, ubrzano gube rotaciju, s takvima je nemoguće zarezati (backspin) lopticu. Za koga su posebno pogubne? Za defanzivne igrače, posebno sa travom, jer je rotacija bitno smanjena. Sada će netko pametan pomisliti, a što nas se sve to tiče, te “riba-loptice” mi nećemo kupovati. No, već su se pojavile kod nas, na službenim i veteranskim turnirima, a kupuju ih i Sokaz ekipe, ali rebrandirane kao XIOM Bravo (sa plavim žigom). I Stipančić se ove godine igrao s njima, veteranski turnir u Generalskom Stolu… Ako ne vjerujete u to što ja ovdje pišem, problema nema, probajte sami. Uzmite plastičnu lopticu iz 1. serije sa oznakom DHS 40+ (slika Ma Longa na kutiji), odigrajte set, pa onda zamijenite sa XIOM Bravo (plava kutija). I, ako lako dobijete prvi set, drugi ćete jednako tako izgubiti, o pobjedniku će odlučiti loptica, a ne igra. I sam sam jučer napravio sličan opit u dvorani Prečko. Ako se susrećete sa travarošem, posebno blokerom na stolu, te mu “uvalite” lopticu Double Fish tipa, mora biti barem 5 poena bolji da bi dobio set.

XIOM_Ball_Bravo

I što izabrati za slijedeću sezonu, jajaste (bešavne, npr. XIOM Seamless, sa crnim žigom), pucajuće (šavne 1. generacije), propadajuće (šavne 2. generacije) ili kameno hrapave (Double Fish) loptice, ostavljam Vama na izbor. Ili, da se svi manimo tog sporta, pa da odemo u birtiju na pivo?

XIOM_Ball_Seamless

A, da bi stvar bila još apsurdnija, u opticaju su i XIOM Pro Select, loptice sa 3*, u kombinaciji crne i plave boje, kakve su tek te, pojma nemam, još mi niti jedna nije došla pod reketić. Očito, od nas se traži ne samo da budemo igrači, već i eksperti za loptice. Ide Vam to na živce? Niste jedini!

XIOM_Ball_Pro_Select

Još jedna anegdota. Prodam ekipi XIOM natjecateljske loptice, sa 3*. Nakon par dana zove me Njofra i kaže da protivnici nisu htjeli igrati s njima, jer nisu otisnute 3 zvjezdice, već 3 pentagona.

Ćaća se vraća

Iz pouzdanih kineskih izvora “iscurila” je ekskluzivna vijest da je DHS, u cilju promocije, angažirao bivšeg premijera Sanadera u epizodi “Ćaća se vraća” (eng. I’ll be back!). Sanaderima je gluma “u krvi”, što je vidljivo i po glumačkim dostignućima njegove kćeri, jedino je, možda, “šiša” bivša direktorica marketinga HSTS-a Tina Katanić, sa već poznatim uradcima 1. i 2. Zašto DHS-u treba Sanader? Da objavi da im se vraća draga “mušterija” Butterfly.

Caca_se_vraca

Da podsjetim. Butterfly je započeo sa prodajom plastičnih loptica oznake 40+ iz DHS-a (1. generacija). Nakon toga, krenuo je sa plasmanom “vlastitih”, oznake G40+ (G označava Germany), iz “svoje” tvornice Weener u Njemačkoj. Na žalost, osim Sokaz “čokljavaca”, koji su s navedenim lopticama igrali na svojim tradicionalnim turnirima Vodovod i Deda, te ljetnim i zimskim turnirima, nitko drugi s njima nije rado pingao. Tako je Butterfly “uspio” svoju prisutnost u prodaji loptica sa 80%, u vrijeme celuloida, svesti na manje od 10%, u doba plastike. Može se reći da su najčešći kupci G40+ bili upravo oni koji se najmanje razumiju, a išli su po povijesnoj analogiji, jer, “kao”, sve što je ima leptirića je super. Mo’š mislit’!

Sada, za Svjetsko prvenstvo (momčadsko), koje se 2018. odigrava u švedskom Halmstadu, izdali su novu lopticu oznake A40+, u stvari DHS D40+, sa otisnutim leptirićem. U borbi za prevlast između klanova “bešavnih” (XuShaoFa) i “šavnih” (DHS) loptica, ovo je znatan vjetar u leđa ovim drugima…

Ali, ni DHS nije “čist”, a tko je? Nakon prve serije loptica D40+, iz travnja 2017., sa oznakom XDAG, koje su bile žuče i sa širim šavom, nova serija, iz srpnja, XGAG je bjelja i sa užim šavom. Sada to izaziva sumnju kod igrača da li su ove druge “fake”-ane. Nisu! Kako znam? Pa, iz Contre sam naručio nove Donic P40+ loptice, koje nose istu oznaku XGAG, te su identične DHS-ovima, a nema šanse da su “lažnjaci”.

Zaključio bi EmRatThich pozdravom “See you!”.

Loptice – varijacije

Da se, ne daj Bože, pojavim kod Dr. Ellisona, mislim da bi mi, kao i Joeu (Tom Hanks) dijagnosticirao neizlječivu bolest, bez simptoma, “moždani oblak” (eng. brain cloud). Kome nije jasno, neka pogleda klasika iz 1990. “Joe Versus the Volcano“. Vjerojatni uzrok bolesti su različita naklapanja koja se svakodnevno čuju po dvoranama, a na temu plastičnih loptica. Jedan kaže: “Joola Flash loptice su vrlo slične XSF, samo su malo mekše!”. Drugi igrač, kojeg pitam za prethodnu tvrdnju, samo u upitnom obliku, odgovara: “Je, je, slične su, samo su Jooline malo tvrđe!”. Kada se uvrste još i XIOM bešavne loptice, a navodim samo najpopularnije u našim krajevima, broj kombinacija i tvrdnji se umnogostručava, a “oblak” se povećava. Nema tome kraja… U stvari, sve su one iste, iz iste tvornice, koja jedina na svijetu proizvodi bešavne loptice, razlika je samo u pečatu (žigu) koji na njih stavljaju. Ali, kada jednom priča krene, ne zna stati.

Joe_vs_Volcano

Momentalno se konkurentno na tržištu nalaze 4 modela:

  1. DHS 40+, šavne, 1. generacije, koje preferiraju igrači sa travom, jer se najviše vrte, zbog 70% sadržaja celuloida (slika Ma Longa na kutiji), ali su najviše jajaste i najbrže pucaju;
  2. XSF, bešavne, jajaste (kolega je od 10 probanih Joola Flash “našao” 2 okrugle), ali ne pucaju;
  3. Nittaku Premium, šavne, imaju najveću manu u cijeni, koja je 50% viša od bešavnih, a skoro 100% viša od novih šavnih;
  4. DHS D40+, šavne, 2. generacije, ABS materijal (slika Ding Ning na kutiji), okrugle, ne pucaju, ali se manje vrte.

Butterfly G40+ loptice, namjerno, nisu navedene, jer su toliko loše da nitko više ni ne troši riječi na njih, koriste ih još samo “sponzori” i igrači kojima spin u igri samo smeta.

Stolnoteniska industrija, a u lopticama je “velika lova”, se podijelila, a lukavci su prisutni u svim taborima. Eto tako, XIOM prodaje trening loptice Elite iz Butterfly njemačke tvornice, zatim bešavne iz XSF-a, sa 1, 2 i 3*, a sada i nove DHS šavne, koje zove Xiom Bravo. Nova serija DHS šavnih loptica prisutna je i kao Tibhar SYNTT NG, Stiga Perform ABS, Donic P40+, Nittaku SD 40+… Dobro zarađuje i ITTF, jer naplaćuje registraciju za svaki novi brand loptica.

XIOM_Bravo_Balls

Sve ovo je već više puta napisano, ali “šum u kanalu” se ne smanjuje. Pa, idemo sada na novo, nečeg čega ovdje još nije bilo. To su 2 dokumenta, referencirana na Alex Table Tennis – MyTableTennis.Net forumu, od čega je prvi Nittaku patent, koji pokazuje koje su sve kombinacije plastičnih loptica testirane, od različitih materijala, debljine stijenke i šava…

Loptice_Patent

Drugi je znanstveni rad Japanaca, koji su testirali stare celuloidne, u odnosu na nove plastične loptice (Nittaku Premium). Kod rezanja (backspin) loptica pada kraće, a nakon udarca u stol gubi brzinu. Kod spina, loptica odskače više od stola, sa većom brzinom.

U potrazi za rotacijom

Sjećam se, kada sam prije 7 godina “skinuo” ovaj video, odmah sam nazvao svog suigrača, travaroša, da nabavi navedenu travuljagu Tibhar Grass D.Tecs. Tada je, kao i sada, igrao sa zabranjenom Donic Alligator (ne DEF), koja je bila dobra, ali ova sa videa bila je još i bolja. Povrat rotacije nakon spina (backspin), wobbling prilikom ravnih udaraca i uguravanja, bili su nenadmašni. Tada je Tibhar Grass D.Tecs bio “zakon”, tržišni lider.

Uskoro je ITTF zabranio gumu, jer je silno podsjećala na stare frictionless (bez otpora) trave. Tibhar je, da ne bi umanjio profit, promijenio svojstva gume, te je isporučivao bez folije, ali joj nije promijenio ime i/ili pakiranje, iako “nova” verzija nije ni sjena prethodne.

Zašto sam to napisao? Da vidite što je nekoć rotacija i trava činila protivničkom igraču. Gdje je nestala rotacija? “Pojele” je plastične loptice (40+). Nisu ni ove najnovije iz DHS-a, sa oznakom D40+, puno bolje, okrugle su i trajne, ali su tvrđe i teže, imaju niži odskok i zastajkuju. Ako usporedimo plastične loptice prema količini rotacije koju primaju, možemo napraviti ovakav redoslijed:

DHS 40+ > DHS D40+ = Nittaku Premium > XSF > Butterfly G40+ = Double Fish V40+

Prevedeno, plastične šavne loptice 1. generacije imale su najviše rotacije, osim što su pucale i bile jajaste, sve nakon toga još je i gore. Apsolutni kuriozitet je da dosadašnja rasprava na njemačkom forumu TT-News.de, a na temu plastičnih loptica, ima 5817 komentara na 582 stranice.

Friško sam igrao protiv dva travaroša, jednog sa nalijepljenim Inferno od Dr Neubauera, a drugog sa travom Virus od Toni Holda. Obje trave su legende iz svojih vremena. I, kako je bilo igrati protiv njih? Lako, prelako. Trave proizvode malo rotacije, spore su, tako da igrač sa glatkom (backside) gumom može činiti što hoće. U jednoj partiji sam se odlučio za igru wiggle – wobble (postranična rotacija zadana ispod stola), a u drugoj dugo – kratko, dugi servis (povrat), a nakon toga slijedeća loptica ide 20 cm iza mreže. I, što su činili travaroši? Kako trava ima malo efekta, te defanzivna igra bazirana na rotaciji ne funkcionira, krenuli su napadati loptice koje za to jesu (rjeđe) i one koje za to nisu (češće). To je tek gubitna kombinacija, trava je guma s malo otpora, može samo produžiti dolaznu rotaciju, ali je ne i promijeniti, tako da njeno korištenje u napadu može biti samo izuzetak. Kako trava ima mali otpor, tehnika napada mora biti višestruko superiorna onoj sa glatkom gumom, a, u pravilu, igrači su “materijal” stavili na reket, jer tu tehniku (npr. BH spina) nisu imali. Svjesni toga, većina travaroša se dala u potragu za novom travom.

Kako je na to reagirala stolnoteniska industrija, tj. proizvođači guma? Izbacuju nove modele, kao za plastične loptice (40+), ali stvarnog poboljšanja (efekta) nema ili je mali. Takva je, na primjer, i najnovija trava Spinlord Strahlkraft. Zašto? Ako nema dolazne rotacije, trava je, sigurno, ne može proizvesti. Sadašnja “best buy” preporuka ide od goranskog “majstora”, trava Palio CK531A OX (bez spužve), nalijepljena na drvo Avalox P500.

Spinlord_Strahlkraft

Nisu travaroši jedini gubitnici, već i igrači sa glatkim gumama koje su davale najviše rotacije (efekta). Takve su obrambene gume bazirane na mekanoj spužvi, npr. Butterfly Tackiness Chop i slične, te kineske hvatljive gume, poput DHS PF4 ili Hurricane3. Kinezi se ne trude umanjenu rotaciju nadomjestiti povećanom hvatljivošću, od toga su “digli ruke”, pa su nove gume manje tacky od prethodnih.

Razgovarao sam i sa našim legendarnim trenerom. Objašnjavao mi je tehniku igre od prije 40 godina, tzv. “spin smrti”. Ni toga više nema, promijenila se tehnika igra, moderni igrači kao Tomokazu Harimoto, dijete plastičnih loptica, mogu napasti svaku lopticu, kratkim, ekspozivnim spinom ili kontrom, odmah po odskoku sa stola.

I, kako mislim da će se sve to razriješiti? Parafrazirao bi klasika ekonomske misli J. M. Keynesa, da rješenja u kratkom i srednjem roku nema, a na dugi rok smo svi mi i onako mrtvi.

Loptice Double Fish V40+

Bilo bi “zgodno” kada bi frontman ITTF-a Adam Bobrow danas napravio interview sa ex predsjednikom Adhamom Shararom. A, pitanje bi bilo jedno i jednostavno: “Kako ste mislili da će se loptice proizvedene u 3 zemlje (Kini, Japanu i Njemačkoj), od 5 proizvođača, pri čemu su 3 u Kini, od različitih materijala, sa 2 tehnologije (šavnom i bešavnom), u igri ponašati isto?” Mislim da nitko pametan ne može odgovoriti na ovo pitanje. Jedino rješenje bi bilo da propadnu svi proizvođači, osim jednog. Ali, to mi se ne čini vjerojatno. Vjetrovi koji dolaze sa tržišta ukazuju da se na lopticama vrti velika “lova”, te nitko ne misli odustati, dapače, krug distributera se proširuje, svatko grabi svoj dio kolača. Dr Neubauer je u svoju ponudu uvrstio Sanwei bešavne loptice, a Spinlord Lion L40+ (Double Fish V40+) i Tuttle 40+ *** (DHS D40+). Nadalje, kod novih Donic P40+, šavnih loptica 2. generacije, u opisu se NE navodi da li su od Double Fish-a ili DHS-a. Katastrofa! No, da se nakon početnog izleta, vratim na temu.

U doba celuloida Double Fish je bio 2. najznačajniji proizvođač loptica u Kini, iza DHS-a, a nastavili su sa proizvodnjom i u vrijeme plastike. Najavljene loptice V40+ (2. generacija) se proizvode iz istog materijala (ABS) kao i DHS D40+, ali su, prema najavi, bijelije i sa užim šavom. Kako je Double Fish znatno manji proizvođač, lopticama nisu snizili cijenu, tako da je ostala na nivou bešavnih, ali 30% višom od novih šavnih (D40+). Kakve su u igri? Slijedom stizanja, prvo sam probao izvedenicu Lion L40+. Test je trajao 5 minuta. Zašto samo toliko? Osjećaj je da reketom udarate isklesani kamen iz Kunlun-a, loptica je teška, hrapava, ali bez rotacije, kao da je korištena za snimanje filma “Balls of Fury“. Moram priznati da je početni entuzijazam brzo splasnuo, tako da je strpljenje u testiranju originalnih Double Fish V40+ trajalo minutu. One su još nešto hrapavije, ali jednako tvrde i “otporne na spin”. Okruglost i trajnost nisu testirane, jer nije imalo smisla. Zašto ja tu pišem o tim lopticama, ako ništa ne valjaju? Lako Vam se može desiti da dođete na utakmicu, a domaća momčad, iz neznanja ili zluradosti, izvadi baš takvu “fuficu” da s njom igrate.

Lion_L40+
Double_Fish_V40+

U natjecateljskom stolnom tenisu (HSTS) klubovi, prije sezone, moraju prijaviti loptice s kojima će igrati. Prethodnu sezonu većina je igrala sa DHS šavnim lopticama 1. generacije. Kako se one više ne proizvode, a ako se žele zadržati iste, bilo bi potrebno prije nabaviti cjelokupnu količinu. Njihova prednost je bila da se “vrte” više od bešavnih, te su lakše, a mane slaba okruglost, te lagano pucanje. Svakako, one su bolji izbor za igrače sa materijalom (antispinom ili pipcima).

Kao sažetak učinka plastičnih loptica na stolni tenis, neka posluži slijedeći video od EmRatThich-a, u kojem tvrdi da je to dovelo do “odumiranja” raznih stilova igre, penholderaša, igrača sa softom, blokera i lovaca sa travom, ostadoše samo “brute force” napadači i dalekometni nabacivači…

Pogledajte i ovaj video sa turnira u zagrebačkom Merixu, gdje igrač 1. hrvatske lige, a sada Superligaš, okrenut licem (Vjekoslav Nemec) olako promašuje 3 forehanda. Zašto? Pod u dvorani je vrlo tvrd, taraflex je položen direktno na beton, pa plastična loptica odskače u “nebo”:

Loptice DHS D40+ 3* – nastavak

Prošlo je 50 dana od predstavljanja loptica DHS D40+, pa koja su nova iskustva? U međuvremenu, kod nas su se javile mnoge lažne glasine, većinom iz interesa, konkurentskih i/ili antagonističkih, npr. da će im ITTF ukinuti certifikat. To je apsolutno bez veze, jer se tek od nedavno koriste na svim Pro Tour natjecanjima, među ostalima na Slovenia i Croatia Open-u. Prije par dana, ITTF je objavio slijedeći film o njihovoj proizvodnji:

Film je neka “mišancija” starog, snimljenog o 1. generaciji (maneken Ma Long), sa lopticama 2. generacije (manekenka Ding Ning). Interesantno, u cijelom procesu proizvodnje, posebno u fazi testiranja kvalitete, još je uvijek dosta ručnog rada. To znači, bez značajnije automatizacije, zemlje sa skupljim radom, poput Japana i Njemačke, ne mogu biti konkurentne. A, produkcija je velika, 1200 loptica u minuti.

I, kakva su iskustva? U 2. generaciji, DHS nije izmislio ništa novog, u stvari, samo su “prekopirali” materijal (ABS) i proces proizvodnje od Nittaku-a. Prema tome, DHS D40+ loptice nisu lošije, a imaju prednost da se manje habaju, pa ne postanu glatke ni nakon više korištenja, a imaju u pola manju cijenu. U odnosu na bešavne loptice (eng. Seamless), DHS D40+ su brže, imaju niži odskok i, također, manje se troše. Kod nas još nije reklamirana niti jedna loptica koja je pukla, a nađeno je jedno “jaje”. Što se tiče količine rotacije, a konzultirao sam profesionalce, trenere i ponajbolje rekreativce, mišljenja su podijeljena, otprilike 2 : 2. Tek treba vidjeti kakvim će se pokazati zimi, kada tokom treninga zna puknuti više bešavnih loptica. Evo, sa Sokaz foruma, mišljenja jednog igrača:

Loptice_Poly

Koje su, do sada, znane mane loptica DHS D40+:

  • nove su “prašnjave”;
  • nakon udarca rubom reketa, a bez zaštitne spužvaste trake, na loptici ostaje zarez;
  • imaju podjednako rotacije kao bešavne, a svakako manje od starih celuloidnih.

Koliko se dugo može koristiti jedna DHS D40+ loptica? Teško je to precizno napisati, ali ono što im ograničava rok upotrebe je prljanje, pri čemu se neke mrlje ne mogu oprati, te dužom upotrebom, zbog deformacija uslijed udaraca rubom, loptica postaje sve manje okrugla, pa je treba povremeno prekontrolirati.

Loptice DHS D40+ sada su dostupne i u europskim shop-ovima, npr. u najvećem njemačkom lancu Schöler&Micke, ali, interesantno, nisu snizili cijene u odnosu na stare, već povećali profit.

Što nas još čeka od novosti u skorom roku? Izgleda da će u Düsseldorfu, a tamo Svjetsko prvenstvo započinje za 10-tak dana, ukinuti odredbu po kojoj najmanje 85% drva mora biti od furnira, a tek 15% od ostalih materijala (npr. Arylate-Carbon). Ali, kako je to, na žalost, uobičajeno kod ITTF-a, oni prvo donesu odluku (zabrana tuninga, promjena loptica, savjetovanje između poena…), pa tek onda vide koje su posljedice. Očito, ITTF sustav donošenja odluka ne valja. Promjene predlažu nacionalni savezi, koji moraju skupiti 75% glasova. Ali, tek po primjeni izmjene, vidi se koji su njeni stvarni učinci, bez prethodne provjere.

Imamo i nove (stare) prvakinje Hrvatske, ekipu Dr. Časl. Ono što mi se čini baš hercig (hrv. zgodno) je izjava: “TIS mi je najdraži suparnik, protiv njih uvijek pobjeđujemo!“.

Loptice DHS D40+ 3*

U pretposljednjem blogu, prije stanke, Sto nijansi bijele najavljene su nove loptice DHS D40+ 3*. Kakva su prva iskustva?

Neću odmah napisati, prvo ću Vas malo “prošetati”. Stanje sa plastičnim lopticama, kao i sa nedozvoljenim tuningom, zaista je loše. Toliko loše, da se u nedavnoj anketi 73% igrača opredijelilo za stare, celuloidne loptice. Nije ni čudo, jer kada se, od 1. srpnja 2014. kada su uvedene, sublimiraju sve mane, plastične loptice brzo pucaju, jajaste su, bez spina, glatke, skoro masne. S druge strane, “stolnoteniskoj industriji” loptice su značajna prihodna stavka. Koliko velika? Ne bih znao, jer shopovi objavljuju podatke koji su najprodavaniji modeli guma, ali ne iskazuju podatke koliko u prodaji sudjeluju gume, drva, loptice, oprema za klubove, odjeća… U doba celuloida, barem kod nas, 80% svih natjecateljskih loptica bile su sa leptirićem, a značajniji udio imali su DHS i Yasaka. Momentalno, ITTF ima registriranih 93 marki loptica, od kojih je 35 celuloidnih. U cijeloj priči, svakako, ne valja izostaviti još jednu “sitnicu”. Sadašnji predsjednik ITTF Thomas Weikert želio bi skori reizbor, a ima 2 protukandidata, jednog arapskog i jednog ozbiljnog, u liku Jean-Michel Saivea. Sa sadašnjim nezadovoljstvom profesionalnih i rekreativnih igrača činilo se to skoro neizvedivo…

Ali, evo “asa iz rukava”. Prvo je ITTF smanjio toleranciju loptica, kako je prikazano u slijedećoj tablici:

Plastic-balls-QA

Zatim je DHS, kao jedan od 4 svjetska proizvođača loptica, promijenio gotovo sve, te izbacio novi model D40+. Zamijenio je materijal, tehnologiju proizvodnje, “maneken” više nije Ma Long, već Ding Ning, jedino što je ostalo isto je da su i dalje šavne.

DHS-D40-Ding_Ning

Idem prvo od osobnog iskustva, sa 5 treninga. Loptica je u rukama hrapava, kao nekoć celuloidna, nova “ostavlja” trag na gumi, dok se s nje ne skine početni sloj prašine. Malo je žutija od bešavne, okrugla, kako u statičnoj vrtnji, tako i u igri, bez neočekivanih odskoka. U igri, loptica je IZVRSNA, nije pukla niti jedna. Svi udarci, posebno servis, koji su funkcionirali sa celuloidnim lopticama, a igrač ih je mogao “zaboraviti” sa dosadašnjim plastičnim, ponovno rade. Već duže nisam imao ništa na testu što me toliko oduševilo. OK, neki će reći “Svaki cigo svoga konja hvali”, pa slijedi nastavak recenzije…

Jučer sam sa bivšim “manekenom”, profićem sa 35+ igračkog iskustva, razgovarao o novim lopticama. Kaže, prve je donio Pucar sa Qatar Open-a, onda Zeng iz Kine, a sada čeka svoje od Stige. S lopticama nije oduševljen samo on, već i Karakašević, najmekša ruka i najveći trbuh (stomak) stolnoteniske Europe. Ali, nastavlja on, loptice su toliko slične celuloidnima, da se vraćaju i drva iz bivših vremena, pa primat više nema Viscaria (Arylate-Carbon), već se u život ponovno vraćaju 7-slojna drva, poput Clippera. Dalje, tvrdi, i trening loptice iz istog izvora su izvrsne, uopće ne pucaju.

Da dobra iskustva nisu samo naša, lokalna, svjedoči i naslov na australskom forumu OOAK “DHS D40+ three star balls, good news” (hrv. DHS D40+ 3* loptice, dobre vijesti), te već 60 komentara…

Ne manje važan podatak je da je DHS istovremeno snizio cijene, tako da su nove loptice 20 – 30% povoljnije od prethodnih i konkurentskih bešavnih. DHS je u kooperaciji i s drugim kineskim proizvođačem šavnih loptica, pa su i oni izdali novi model Double Fish ABS Material V40+ VOLANT 3*. Te loptice su nešto skuplje i imaju uži šav.

Double_Fish_V40
Što reći? Svakako, u teškoj situaciji je bešavni tabor, koji je nešto malo izmijenio prethodni model, npr. Yinhe sa crvenom oznakom, u odnosu sa stare sa plavom, ostavio iste cijene, ali, suočene sa novom konkurencijom, bitno su lošije. Eventualno, “u igri” su još Nittaku Premium, ali one imaju dvostruko višu cijenu.

Ova sezona će se odigrati sa lopticama koje se imaju, ali za novu sezonu ne treba dvojiti. Dio problema će i dalje ostati, a to je neujednačenost modela, posebno kada dođete na gostujuću utakmicu ili sponzorirani turnir. No, valjda će tržište brzinski odraditi svoje, jer koji je smisao igranja stolnog tenisa sa “glancastim jajcima”?

P.S. Kako riješiti problem “nedozvoljenog” tuninga? Jednostavno, ukinuti regulativu. Koji je smisao propisa čija provedba se ne može (zna) kontrolirati, a “zloupotrebljava” ga 90% profića?